How to Get Your Music Students to Practice Over the Holiday Break

by: Donna Schwartz

For many students and their families, Holiday breaks mean a break from everything school-related, even music practice. Some take a break because they want to get away from the stress of learning pieces for school. Others take a break because they feel like they have nothing to play. There’s no Band music to work on, so there’s nothing to practice. And some want to practice over the break, but either don’t know what to practice or how to work on a piece because they have relied on their Band teacher to tell them how a song sounds.

If your students play a brass or woodwind instrument, which requires training and developing the fine muscles of the face (embouchure), taking too long of a break can make them fall behind and resort to playing with bad technique to compensate for the time off. Some type of consistent practice over a break benefits all students, and here’s how you can inspire them to want to pull out their instrument during the Holiday break.

(Some of your students take extended vacations during school breaks. Over the many years that I have been teaching, this was common for many of my students. There are quick exercises these students can perform that will keep them in shape and not take up much time.)

Is it bad to take a break from playing an instrument?

Since we are dealing with developing muscles of the embouchure (or forearm, shoulder and other muscles for other instruments), an occasional day or two off here and there is not a bad idea as muscles do need rest to recover and build strength.

Too much rest, especially for Brass and Flute musicians can mean a loss of tone quality and range. This can make the student feel frustrated as they try to pick up where they left off before vacation. Many students do not realize that they need to slowly and carefully get back in shape and pushing the limits of the muscles too quickly after a long hiatus can create bad habits.

Here are two exercises these students can do that will keep their embouchure in shape if they are not able to practice for more than 5 consecutive days.

1. Simply holding an “Mmmmm” position (no vocal cords) with the lips for an extended period of time (30 seconds, gradually increasing to a few minutes) will help strengthen the embouchure. (It’s also great for keeping them quiet!)
2. “Oooo-Eeee” exercise: Slowly moving the lips from an extreme “Oooo” position (with the mouth corners touching the teeth) to an “Eeee” position over 10 seconds and repeating as many times as possible in one setting will also build embouchure strength.

For those students playing percussion or string instruments, daily stretching of the shoulders, neck, wrists, forearms and legs will help keep those areas nimble during a break.

Five Ideas to Inspire Students to Practice Over the Break

These ideas will not only keep students in shape physically, but also build creativity and musicianship, and therefore improve their overall performance and motivation.

Explore a new genre

Most students play Classical music in schools. Why not expose them to popular music or Jazz? Most people want to learn an instrument because they want to play their favorite songs. Find out what songs are popular with your students and either find the sheet music on MusicArts.com or write out a simpler version of the melody for them to learn.

Learn songs by ear

Using the above idea, take those melodies and teach your students how to learn to play them by ear. If you show them the process and have them transfer their learning to more tunes, they will learn an invaluable skill that will inspire them to want to practice more.

Practice Sight-reading

When I was growing up, I would dedicate my Saturdays to a quick warm-up and all sight-reading. Not only did it make me a great reader, it also kept me interested and if it didn’t sound right I had the simple excuse, “I was sight-reading!” There are many books devoted to just sight-reading; I used jazz sight-reading books to improve my rhythmic reading and swing feel. You can find many selections on the Music and Arts website.

Perform Holiday songs in public

Aside from performing Holiday songs for family and friends, encourage students to perform for those less fortunate. Program a mini-recital at an assisted living facility or nursing home. Perform for other children at a children’s hospital. Perform at a community event or at the library. There are many opportunities here that will motivate students and help them also work on their performance skills.

Improvise using songs and scales you already know

Many people think improvising is a secret art that only a few know how to do. If you can create a conversation with someone (which is what we do all the time), you can improvise on an instrument. There are no secret notes to play; just use the material that you know.
Most students know at least one major scale. They can get Jamey Aebersold’s Volume 24 book of Major and Minor scales and have background music to create their own rhythms and ideas. Take 1 note at a time and create your own rhythms; add a note when you are ready to do so. Just doing this one idea can open up a whole new world for students and motivate them to practice more.

Conclusion

Holidays don’t necessarily have to mean a break from music practice. Students can explore other genres, work on other pieces, learn songs by ear, sight-read, perform in their communities or improvise to change up their routine. This simple change in routine could be the spark to ignite your students’ interest in practicing and performing on a more consistent basis.

Bio:

Donna Schwartz has been playing trumpet for almost 40 years, and saxophones for more than 25. She has performed on many large stages and theaters in the NY and Los Angeles metro areas.

Donna has taught thousands of Brass and Saxophone students all over the world, with great success. Her website, DonnaSchwartzMusic.com, provides practical tips and solutions for musicians wanting to improve their musical performance.

Was this article helpful?
YesNo
Music & Arts

MUSIC & ARTS IS A NATIONAL MUSIC RETAILER WITH RESOURCES FOR PARENTS, STUDENTS, EDUCATORS AND MUSICIANS. WITH OVER 250+ STORES ACROSS THE COUNTRY AND THE LARGEST PRIVATE LESSON PROGRAM IN THE UNITED STATES, MUSIC & ARTS IS AN AUTHORITY ON MUSIC EDUCATION AND A RESOURCE FOR NEW AND EXPERIENCED MUSICIANS ALIKE.

45 Comments
  1. In fact, you always have to practice. When I wrote a research paper about learning and mastering skills, I came to the conclusion that without practice, knowledge is quickly lost. With the help of website https://ca.edubirdie.com/research-paper-writing-services I drew the conclusion that learning skills are forgotten quickly enough, despite how long you have mastered them if you do not practice. This is how our brain works.

  2. It seems to me that it is very difficult to attract students to anything if they do not want to, especially since today there are a lot of services that help solve any problems. For example, the site https://www.trustpilot.com/review/papersowl.com gives you the opportunity to choose a service that will write a quality essay instead of you. I found a company for myself and am very pleased with it, so you can also make your choice in this direction, you will not regret it.

  3. 6apblra.com представляет из себя портал, что рассчитан для торговцев запрещенных товаров и услуг. Похожую продукцию сложно приобрести в нормальном магазине, поскольку это противоправно.

  4. Для твоей безопасности мы создали этот интернет-портал на котором Вы стабильно сможете владеть доступом к магазину торговой платформы https hydraruzxpnew4af onion . Взять ссылку на гидру и неопасно совершить покупочку возможно на просторах этого блога. В интернет паутине веб очень часто обнаружить фишинг и прохлопать финансы.

  5. hydraruzxpnew4af ссылка представляет собой портал, который придуман для продавцов подпольных товаров и спецуслуг. Подобную продукцию неприлично достать в традиционном интернет-магазине, так как это неправомерно.

  6. Для твоей безопасности наша команда разработали этот сайт на котором Вы изо дня в день сможете иметь доступ к магазину торговой площадки hydraruzxpnew4af . Найти ссылку на hydra onion и безопасно совершить приобретение можно на просторах этого ресурса. В интернет паутине web нередко повстречать фишинг и посеять финансы.

  7. https hydraruzxpnew4af com — это популярный даркнет портал в СНГ интернете. Постоянно маркет посещают в районе 1 млн человек! Такого рода результат ресурса не есть случайностью, маркет получил хорошее мнение людей как ценный и добротный портал. У него максимально крутой интерфейс между любых порталов аналогичной ниши, функционирует неизменно исправно и бесперебойно. Все усилия выключить магазин безболезненно устраняются методом изготовления сайта-зеркала.

  8. Для Вашей безопасности наша команда опубликовали этот ресурс на котором Вы каждодневно сможете иметь доступ к магазину торговой платформы hydraruzxpnew4af . Взять ссылку на hydra onion и безопасно сделать покупку можно на страницах нашего сайта. В глобальной сети веб часто наткнуться на мошенников и утратить личные средства.

  9. hydraruzxpnew4af onion tor представляет из себя магазин, что рассчитан для продавцов серых товаров и спецуслуг. Схожую услугу нельзя взять в нормальном интернет-магазине, поскольку это неправомерно.

  10. hydraruzxpnew4af ссылка — хороший даркнет портал в русскоязычном сегменте. Постоянно сайт посещают в районе одного миллиона человек! Этот успех маркета не является совпадением, шоп заработал мощное признание людей как ценный и комфортный сайт. У гидры максимально удобный сервис сравнительно всех конкурентов похожей направленности, работает неизменно стабильно и бесперебойно. Все намерения выключить магазин проворно устраняются при помощи формирования сайта-клона.

  11. hydraruzxpnew4af onion com официальный сайт – это огромный шоп теневых товаров. Для выполнения шопинга на торговой платформе Hydra наш вэб-портал в любой день обслуживает множество юзеров, для входа надо нажать на кнопку и анонимно осуществить покупку, а в случае если Вы в первый раз зашли на площадку перед покупкой товара надо зарегистрироваться и пополнить счет. Ваша безопасность наша основная цель, которую мы с удовольствием выполняем.

  12. hydraruzxpnew4af onion com официальный — это идеальнейший тор маркет в русскоязычном интернете. Еженедельно ресурс используют около 1 млн покупателей! Такой успех магазина не есть недоразумением, магазин получил внушительное мнение людей как надёжный и удачный портал. У hydra максимально продуманный список функций в сравнении всех порталов аналогичной направленности, функционирует неизменно стабильно и круглосуточно. Любые усилия забанить сайт резво улаживаются при помощи реализации сайта-клона.

  13. http hydraruzxpnew4af market — это популярнейший tor шоп в СНГ пространстве. Еженедельно портал используют около одного миллиона покупателей! Такой показатель сайта не может быть недоразумением, шоп заработал хорошее доверие клиентов как безопасный и нормальный маркет. У hydra самый внушительный сервис между остальных ресурсов похожей ниши, функционирует постоянно уверенно и круглосуточно. Любые усилия вывести из строя ресурс моментально устраняются с помощью разработки сайта-шлюза.

  14. hydraruzxpnew4af представляет из себя ресурс, который придуман для магазинов запрещенных покупок и услуг. Подобную услугу неприлично найти в рядовом магазине, поскольку это неправомерно.

  15. hydraruzxpnew4af — огромный tor портал в русскоязычном сегменте. Ежемесячно ресурс посещают около 1 млн клиентов! Такой успех ресурса не является незаслуженным, маркет заслужил явное мнение покупателей как надёжный и удобный портал. У гидры самый богатый список функций в сравнении всех конкурентов такой же тематики, работает неизменно исправно и бесперебойно. Какие-либо случаи взломать магазин моментально решаются с помощью развертывания сайта-шлюза.

  16. Для осуществления заказов на Hydra hydraruzxpnew4af.onion наш вэб-портал в любой момент принимает массу юзеров. Для поиска прямой гиперссылки, нужно тыкнуть на кнопку и беспалевно осуществить шопинг, а в случае если Вы в первый раз перешли на площадку перед заказом товара нужно зарегистрироваться и пополнить баланс. Ваша защищенность наша важная задача, которую мы с гордостью исполняем.

  17. Для Вашей анонимности наша команда придумали этот сайт на котором Вы стабильно сможете обращаться к магазину торговой площадки hydraruzxpnew4af обход . Найти ссылку на hydra onion и безопасно совершить покупочку можно на просторах этого ресурса. В интернет сети онион легко встретить мошенников и утратить деньги.

  18. hydraruzxpnew4af ссылка – первая платформа для незаконных товаров, где можно приобрести все что душа пожелает. Чтобы приобщиться с ассортиментом магазина, нужно произвести вход на Гидра онион.

  19. hydraruzxpnew4af – идеальная платформа для серых покупок, где возможно взять все что нужно. Чтобы приобщиться с витриной магазина, достаточно осуществить вход в Гидра.

  20. Для Вашей безопасности мы опубликовали этот ресурс на котором Вы ежедневно сможете иметь доступ к магазину торговой площадки hydraruzxpnew4af . Взять ссылку на гидру и надёжно сделать покупочку возможно на просторах этого ресурса. В интернет сети web часто наткнуться на мошенников и утратить финансы.

  21. hydraruzxpnew4af.onion – большая платформа для теневых покупок, где возможно достать все что угодно. Чтобы приобщиться с витриной магазина, требуется совершить вход на сайт Hydra onion.

  22. Для твоей анонимности мы разработали данный интернет-портал на котором Вы что ни день сможете обращаться к магазину торговой платформы hydraruzxpnew4af onion официальный . Скопировать ссылку на hydra и надёжно совершить приобретение возможно на просторах текущего блога. В глобальной паутине веб зачастую нарваться на мошенников и прохлопать личные средства.

  23. hydraruzxpnew4af – это огромный портал серых покупок. Для выполнения шопинга на торговой площадке гидра наш сайт в любой день обслуживает много юзеров, для перехода надо нажать на кнопку и конфиденциально осуществить покупку, а в случае если Вы в первый раз зашли на ресурс перед покупкой продукта надо зарегистрироваться и пополнить баланс. Ваша анонимность наша важная цель, которую мы с гордостью исполняем.

  24. Для Вашей защищенности наша команда придумали данный интернет-портал на котором Вы постоянно сможете иметь доступ к магазину торговой платформы hydraruzxpnew4af onion market . Скопировать ссылку на hydra onion и безопасно сделать покупочку можно на страницах текущего ресурса. В глобальной паутине онлайн нередко встретить фишинг и упустить деньги.

  25. hydraruzxpnew4af – это топовый шоп запрещенных товаров. Для выполнения шопинга на торговой платформе Hydra наш вэб-портал в любой день обслуживает множество пользователей, для перехода надо нажать на кнопку и анонимно совершить закупку, а в случае если Вы в первый раз зашли на маркет перед покупкой продукта надо зарегистрироваться и пополнить баланс. Ваша анонимность наша основная цель, которую мы с удовольствием исполняем.

  26. Для реализации заказов на гидре hydraruzxpnew4af onion com сайт этот вэб-портал в любой день посещают большое количество клиентов. Для поиска прямой ссылки, нужно тыкнуть на кнопку и конфиденциально осуществить закупку, а в случае если Вы в первый раз зашли на магазин перед покупкой продукта желательно создать аккаунт и пополнить баланс. Ваша защищенность наша главная задача, которую мы с честью исполняем.

  27. Для совершения шопинга на торговой платформе hydraruzxpnew4af onion orders наш сайт в любой день принимает множество юзеров. Для получения проверенной гиперссылки, надо тыкнуть на кнопку и безопасно сделать шопинг, а в случае если Вы в впервые зашли на Гидра перед покупкой закладки нужно зарегистрироваться и пополнить счет. Ваша безопасность наша важная обязанность, которую мы с гордостью исполняем.

  28. гидра hydraruzxpnew4af – это идеальный сайт серых вещей. Для выполнения покупок на торговой площадке Hydra наш вэб-портал в любой день обслуживает множество юзеров, для входа надо нажать на кнопку и анонимно совершить покупку, а в случае если Вы в 1-ый раз зашли на ресурс перед покупкой продукта надо зарегистрироваться и пополнить баланс. Ваша безопасность наша основная задача, которую мы с честью исполняем.

  29. https hydraruzxpnew4af com – топовая платформа для подпольных покупок, где возможно достать все что заблагорассудится. Чтобы ознакомиться с ассортиментом магазина, надо совершить авторизацию на Гидра онион.

  30. Для Вашей анонимности наша команда создали этот интернет-портал на котором Вы ежедневно сможете обращаться к магазину торговой площадки https hydraruzxpnew4af com . Скопировать ссылку на hydra onion и надёжно совершить покупочку возможно на просторах нашего блога. В интернет паутине онлайн легко обнаружить мошенников и посеять личные средства.

Leave a Reply

Your email address will not be published.